5 tehnologii care vor ajuta la neutralizarea emisiilor de carbon din sistemul alimentar

5 tehnologii care vor ajuta la neutralizarea emisiilor de carbon din sistemul alimentar

La nivel global, aproximativ o treime din toate emisiile de gaze cu efect de seră provin din agricultură și sistemele alimentare. Amprenta de carbon a sistemelor alimentare include toate emisiile din creșterea, procesarea, transportul și deșeurile sale.

Agricultura este, de asemenea, vulnerabilă la efectele schimbărilor climatice și, așa cum demonstrează conflictul din Ucraina, sistemele alimentare pot fi expuse geopoliticii.

Sunt deja disponibile mai multe tehnologii care pot ajuta la decarbonizarea sistemelor complexe care leagă producătorii și consumatorii. Aceste tehnologii pot face, de asemenea, sistemele noastre alimentare mult mai rezistente la amenințările globale. Iată cinci despre care credem că prezintă un potențial extraordinar.

1. Ferme de carbon și agricultura regenerativă

Astăzi, majoritatea emisiilor de gaze cu efect de seră legate de alimentele noastre provin din producerea alimentelor și sunt emise atunci când solul este arat. Acest lucru este important deoarece solurile nederanjate stochează carbon.

Dar cu unele modificări relativ mici ale managementului, solurile pot deveni din nou niște absorbante de carbon. De exemplu, plantarea de leguminoase și culturi furajere la fiecare câțiva ani, mai degrabă decât doar cultivarea unor mărfuri precum grâul sau porumbul sau însămânțarea unei culturi de acoperire toamna, când câmpurile ar fi altfel goale, permit acumularea materiei organice și ajuta solul să se absoarbă. carbon. Acest lucru nu numai că ajută la încetinirea schimbărilor climatice, ci și protejează solurile de eroziune.

Ideea că fermierii pot folosi pur și simplu mai multe tipuri de culturi poate să nu pară sofisticată din punct de vedere tehnologic, dar funcționează. Și o nouă generație de instrumente agricole inteligente, care include echipamente agricole care utilizează date mari și inteligență artificială, îi va ajuta în curând pe fermieri să adopte aceste practici care produc hrană și captează carbon.



Citește mai mult: Mâncarea este pe cale să devină mult mai scumpă, dar nu trebuie


Aceste instrumente de agricultură inteligente fac parte dintr-o revoluție agricolă digitală mai amplă, cunoscută și sub numele de agricultura de precizie, care le va permite fermierilor să-și reducă impactul asupra mediului și să urmărească cât de mult gaze cu efect de seră captează câmpurile lor, creând un registru de carbon care documentează eforturile lor.

2. Îngrășăminte inteligente

În mod tradițional, este nevoie de o mulțime de combustibili fosili pentru a transforma azotul din aer în îngrășământ. În plus, este o provocare pentru fermieri să pună exact cantitatea potrivită de îngrășământ la locul potrivit, la momentul potrivit, pentru ca culturile să o utilizeze eficient.

Îngrășămintele sunt adesea supraaplicate și nu sunt folosite de culturi, ajungând să fie poluare, fie ca gaze cu efect de seră, fie ca contaminanți ai apei. Dar o nouă generație de îngrășăminte își propune să rezolve aceste probleme.

Bio-îngrășăminte inteligente, folosesc microorganisme care sunt crescute sau concepute pentru a trăi în armonie cu culturile și captează nutrienți din mediu, oferindu-le culturilor fără deșeuri.

Un tractor conduce pe rânduri de culturi stropind îngrășământ.
Bio-fertilizatoarele inteligente care folosesc microorganisme pentru a capta nutrienții din mediu pot evita problemele legate de deșeuri și poluare asociate cu îngrășămintele convenționale.
(Shutterstock)

3. Fermentație de precizie

Oamenii au folosit microorganisme pentru a transforma zaharurile și amidonul în produse fermentate precum berea, vinul și pâinea încă din zorii istoriei. Dar peste mult timp, fermentația de precizie va fi folosită pentru a produce mult mai multe produse.

Timp de zeci de ani, această tehnologie a fost folosită pentru a crea cea mai mare parte a insulinei din lume și a enzimelor cheag folosite la fabricarea brânzeturilor. Statele Unite au permis recent ca proteinele din lactate fermentate fără animale – obținute prin inserarea genelor producătoare de lapte în microbi – să fie folosite în înghețată, care este acum disponibilă pentru vânzare. Este doar o chestiune de timp până când produsele din fermentația de precizie devin un loc obișnuit în supermarketurile de pretutindeni.

În viitor, dacă microorganismele de fermentație sunt hrănite cu produse reziduale (cum ar fi „cereale uzate” rămase de la fabricarea berii sau amidonul rezidual din proteinele vegetale), fermierii ar putea crea produse cu impact redus și de mare valoare din material organic care ar altfel se irosesc și se descompun în gaze cu efect de seră.

4. Agricultura verticală

Deși nimic nu depășește fructele și legumele proaspete, culese coapte și consumate imediat, trista realitate este că majoritatea produselor proaspete consumate în Canada, nordul Statelor Unite și nordul Europei provin din fermele industriale din sud-vestul Statelor Unite sau din emisfera sudică. Amprenta de carbon a acestui lanț de frig pe distanțe lungi este mare, iar calitatea produselor nu este întotdeauna cea mai bună.

O nouă generație de ferme verticale își propune să schimbe acest lucru folosind lumini LED eficiente din punct de vedere energetic pentru a produce recolte pe tot parcursul anului aproape de casă. Aceste unități agricole cu mediu controlat folosesc mai puțină apă și forță de muncă decât fermele convenționale și produc cantități mari de fructe și legume proaspete pe loturi mici de pământ.

Tuburi verticale cu frunze de salată verde care răsare din ele.
Rânduri de salată romană cresc într-o fermă verticală.
(Brandon Wade / AP Images pentru Eden Green)

În plus, aceste facilități apar în toată America de Nord și Europa, dar mai ales în Singapore și Japonia. Deși există încă dezbateri considerabile dacă generația actuală de ferme verticale este mai bună în ceea ce privește utilizarea energiei, acestea sunt din ce în ce mai pregătite să utilizeze energie regenerabilă pentru a asigura o aprovizionare cu produse proaspete neutre din punct de vedere al carbonului pe tot parcursul anului, chiar și în nordul Canadei.

5. Biogaz

Gunoiul de grajd din instalațiile de creștere a animalelor este dificil de gestionat, deoarece poate deveni o sursă de poluare a apei și de emisii de gaze cu efect de seră. Cu toate acestea, dacă gunoiul de grajd este plasat într-un digestor anaerob, este posibil să se capteze metanul natural ca gaz natural verde.

Planificate corespunzător, digestoarele de biogaz pot, de asemenea, transforma deșeurile organice municipale în energie regenerabilă, oferind astfel agriculturii posibilitatea de a contribui la un portofoliu de energie durabilă. Acest lucru se întâmplă deja în fermele din Ontario, unde o nouă generație de digestoare de biogaz ajută la creșterea veniturilor fermelor și la înlocuirea combustibililor fosili.



Citește mai mult: Iată cum risipa alimentară poate genera energie curată


Sistemele de conducere se schimbă

Aceste tehnologii devin mult mai interesante atunci când sunt conectate. De exemplu, colectoarele de biogaz atașate fermelor de animale ar putea fi utilizate pentru a crea energia necesară pentru a funcționa instalațiile de fermentare care produc produse lactate fără animale.

În mod similar, dacă proteinele pe bază de plante, cum ar fi cele care provin din culturi de leguminoase, cum ar fi mazărea, sunt produse în ferme folosind tehnici agricole regenerative și procesate local, amidonul rămas poate fi folosit pentru fermentarea de precizie. Deși nu știm că acest proces se desfășoară la scară, beneficiul potențial al durabilității este uriaș.

Cheia pentru deblocarea acestor beneficii este dezvoltarea afacerilor agroalimentare care sunt sisteme alimentare circulare, astfel încât deșeurile de la un pas să devină intrări valoroase în alta. O completare esențială la sistemele alimentare circulare va fi urmărirea carbonului de la câmp la masă, unde beneficiile sunt răsplătite.

Tehnologiile pentru realizarea unei economii alimentare circulare, neutre din punct de vedere al emisiilor de carbon se apropie rapid de maturitate. Probabil că vor trece doar câțiva ani până când cele cinci tehnologii descrise mai sus devin mainstream.

Astăzi, lumea se confruntă cu una dintre cele mai mari provocări ale secolului: cum să hrănim nutritiv populația în creștere a lumii, să abordăm schimbările climatice și să nu distrugem ecosistemele de care depindem cu toții pentru viață. Dar suntem pe punctul de a avea instrumente pentru a hrăni viitorul și a proteja planeta.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.