Gradul de la Harvard își propune să îmbunătățească sistemul alimentar – Harvard Gazette

Gradul de la Harvard își propune să îmbunătățească sistemul alimentar - Harvard Gazette

Această poveste face parte din o serie de profile de absolvent înaintea ceremoniilor de începere din mai.

Nina Sayles a petrecut cinci luni de izolare COVID la domiciliul părinților ei din New Hampshire. Grădinară pasionată, Sayles a profitat de timp pentru a-și extinde grădina – poate, recunoaște ea, puțin mai mult decât au nevoie, acum că s-a întors în campus.

După ce absolvă în mai, Sayles vrea să extindă grădina și pentru noi, ceilalți.

Sayles a explorat intersecția dintre sănătatea comunității și agricultura într-un program cu două diplome la Harvard TH Chan School of Public Health și la Graduate School of Design. În timp ce sistemul alimentar industrial modern a făcut minuni hrănind lumea, defectele sale au devenit, de asemenea, evidente: excesul de utilizare a resurselor, restrângerea soiurilor, alimente – atât proaspete, cât și procesate – selectate pentru perioada de valabilitate și stabilitate în timpul transportului, mai degrabă decât gust și nutriție.

Cel puțin parțial ca reacție la aceste neajunsuri, cererea consumatorilor pentru fructe și legume proaspete, produse local, a crescut în ultimul deceniu, evidențiată de proliferarea piețelor fermierilor și a grupurilor agricole susținute de comunitate sau CSA. Dar Sayles a spus că există obstacole potențial insurmontabile pentru a crește și distribui suficientă agricultură produsă local pentru a hrăni întreaga națiune.

Așa că și-a pus ochii pe sistemele alimentare regionale, cu gândul că acestea ar putea fi locul ideal în care alimentele pot fi cultivate suficient de aproape pentru a reduce costurile de transport și de mediu aferente, precum și taxa asupra prospețimii și nutriției care rezultă din producerea alimentelor departe. departe de locul unde va fi consumat. Îmbunătățirea agriculturii regionale ar putea permite cultivatorilor să se extindă suficient pentru a satisface o cerere mai mare a zonei, a satisface nevoile comunităților cu produse și alte alimente mai proaspete, mai hrănitoare și chiar să păstreze unele beneficii ale agriculturii locale, cum ar fi accesibilitatea pentru consumatorii care doresc să învețe mai multe despre unde provine mâncarea lor.

„Ceea ce vreau să continui și să fac s-a orientat mai mult spre concentrarea asupra potențialului unui sistem alimentar regional”, a spus Sayles. „Ceva ceva mai robust decât un sistem alimentar local, care ar putea avea, de asemenea, beneficiul economiilor de scară, care ar îmbunătăți accesul la alimente, dar și acele beneficii de mediu și educaționale pe care le-ai putea obține din alimentele locale.”

Erica Kenney, profesor asistent de nutriție de sănătate publică la Harvard Chan School și consilier Sayles acolo, a declarat că Sayles aduce o perspectivă unică problemei nutriției, care a fost mult timp în centrul atenției oficialilor din sănătatea publică.

„Nu cred că poate fi exagerat cât de important este să avem o perspectivă multidisciplinară precum cea a Ninei asupra acestei probleme”, a spus Kenney. „Domeniile nutriției și agriculturii au fost în mod tradițional foarte izolate și separate unul de celălalt, totuși majoritatea provocărilor stringente în materie de nutriție de sănătate publică cu care ne confruntăm astăzi – insecuritatea alimentară, durabilitatea și un mediu alimentar care ne determină să mâncăm în exces și să creștem. riscul nostru de diabet, boli de inimă și cancer – sunt strâns legate de modul în care este configurat sistemul nostru agricol. Să ai pe cineva ca Nina, care poate înțelege ambele perspective și poate face puntea între ele, va fi esențial pentru rezolvarea unora dintre aceste probleme.”

Interesul lui Sayles pentru alimente proaspete, cultivate local a început devreme. Familia ei a petrecut mult timp drumeții și caiac, iar dragostea ei pentru aer liber a determinat-o să devină interesată de lucruri în creștere. În liceu, ea a profitat de un program pentru a petrece un semestru în Vermont, la o fermă de lucru, unde au crescut o mare parte din mâncarea pe care o consumau elevii.

„Când am crescut, mi-a plăcut foarte mult să-mi murdăresc mâinile”, a spus Sayles. „Încă îmi place să cultiv legume. Încerc să am o grădină în fiecare vară, dar, în loc să studiez horticultură sau știința solului, să am o viziune mult mai largă și mai holistică asupra agriculturii.”

Astăzi, interesele ei s-au mutat în amonte, spre cum să îmbunătățească funcționarea sistemului alimentar, mai degrabă decât să cultive cutare sau cutare cultură, dar Sayles a spus că uimirea și entuziasmul de a vedea lucrurile crescând în acele grădini de vară nu s-a stins.

„Voi ieși în continuare și voi verifica în fiecare zi”, a spus ea. „Dacă tocmai am plantat o grădină nouă și mai văd o frunză sau două frunze, voi fi entuziasmat. Știința este clară cum treci de la o sămânță la o roșie, dar că aș putea să plantez acea sămânță și apoi să am o roșie pe care am creat-o… este aproape ireal.”

Sayles va fi cel mai recent absolvent al unui program dual de master în sănătate publică / master în design urban. Ann Forsyth, consilier al facultății pentru partea GSD a programului, a spus că au existat doar o mână de absolvenți de la începutul său în 2016.

„Există această intersecție crucială între locurile în care locuim și sănătatea și bunăstarea noastră”, a spus Forsyth. „Atât planificarea urbană, cât și sănătatea publică abordează această problemă din unghiuri ușor diferite”.

În ultimele decenii, planificatorii urbani au început să se gândească mai mult la sistemele alimentare și alimentare, a spus Forsyth, inclusiv aspecte precum protecția terenurilor agricole și intersecția sistemelor locale de producție și transport alimentară. De obicei, planificatorii se concentrează pe alimente în relație cu problemele economice și ecologice, dar nu și în ceea ce privește nutriția.

„Gândirea la partea nutrițională a acesteia este importantă și oarecum puțin studiată în planificare”, a spus Forsyth.

Forsyth îl cunoaște destul de bine pe Sayles, fiind atât consilier, cât și editor al Journal of the American Planning Association, pentru care Sayles blogează. Ea spune că Sayles este relaxat, dar și orientat spre detalii și abil în descoperirea de noi oportunități – toate acestea se reunesc într-un hobby oarecum surprinzător: sabia de scrimă, una dintre cele trei arme tradiționale folosite în sport împreună cu floreta și spada.

„Sabia este cea mai rapidă dintre cele trei, deci puțin mai multă adrenalină”, a spus Sayles, care este un concurent desăvârșit. „Trebuie să iei o decizie și să mergi pentru ea pentru fiecare punct.”

Ea face scrimă încă din liceu și cel mai recent cu Boston Fencing Club, pentru care este manager de servicii pentru membri. Sayles a spus că scrima o atrage pentru că nu este vorba doar de putere sau de talent, ci prezintă mai multe moduri de a câștiga – tehnică, atletism și tactică – iar victoria poate ajunge la oricine creează o combinație câștigătoare.

„Dacă unul nu este punctul tău forte, mai este loc de îmbunătățit”, a spus Sayles. Ea s-a calificat la campionatele naționale de seniori din aprilie și a spus că i-ar plăcea să facă parte din echipa națională, care concurează la Cupa Mondială.

După ce va absolvi, Sayles a spus că va rămâne probabil în New England, unde apreciază modul în care alimentele se schimbă în funcție de anotimp și unde orașele și zonele rurale sunt aproape unele de altele, ceea ce a spus că crește oportunitățile de a găsi sinergii în sistemul alimentar.

„Munca mea se bazează pe un loc, iar acesta este un loc pe care îl cunosc și care îmi place”, a spus Sayles. „Are mult potențial”.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.