În umbra zidului de graniță, o bucătărie catolică oferă speranță și o masă caldă

În umbra zidului de graniță, o bucătărie catolică oferă speranță și o masă caldă

EL PASO – În urmă cu douăzeci de ani, Amelia Lopez Patrykus stătea în fața Bisericii Catolice Sacred Heart, așteptând o masă și alimente gratuite. Linia era la doar câteva blocuri de Rio Grande, despărțind Mexicul de noua ei casă din Statele Unite.

Tocmai sosise din Jalisco, Mexic, cu copiii ei și, în primii câțiva ani în Texas, biserica a oferit un colac de salvare, oferind produse de bază precum orezul și conservele de roșii și sprijin spiritual și educațional. Este locul în care fiica ei a cântat în cor și a avut prima împărtășanie și unde dna. Lopez Patrykus a urmat cursuri gratuite de educație pentru adulți și și-a găsit un loc de muncă – la La Tilma, restaurantul care i-a oferit acea masă devreme.

În centrul orașului El Segundo Barrio, unde mulți imigranți mexicani trăiesc în sărăcie, Sacred Heart este cunoscut de locuitorii în mare parte vorbitori de spaniolă ca un loc pentru a obține asistență pentru închiriere, pentru a lua cursuri de engleză și pentru a găsi o masă caldă.

La Tilma, numită după mantia purtată de Sf. Juan Diego, când se spune că Fecioara din Guadalupe a apărut în Mexic în urmă cu aproape 500 de ani, a fost un pilon al comunității de la deschiderea sa în 2003, condusă de un bucătar care face adesea mâncăruri familiare acestor noi imigranți din Mexic.

Specialitățile de pește sau vegetariene, cum ar fi supa de linte, enchiladas și capirotada – un tip de budincă de pâine mexicană servită doar înainte de Paște – apar vineri în timpul Postului Mare, când mulți creștini renunță la carnea roșie.

„Dacă nu e bun, nu îl mănânc”, a spus Dolores Dominguez, în vârstă de 88 de ani, care locuiește în locuințe publice din cartier. Dacă La Tilma nu ar exista, copiii ei ar trebui să conducă dintr-o rezervație de nativi americani din apropiere pentru a o ajuta, a spus ea.

Înainte de pandemie, La Tilma a servit publicului un meniu complet mexican, inclusiv farfurii cu huevos rancheros, burritos și aguas frescas, pentru sub 5 USD în weekend. Enoriașii au sorbit menudo, o supă tradițională mexicană, după Liturghia de duminică, iar personalul bisericii a livrat mese adulților în vârstă din cartier. Cu ceva timp în urmă, un imigrant fără acte a livrat chiar și mâncare ofițerilor de imigrație pe Podul Internațional Paso del Norte care leagă El Paso de Ciudad Juárez, Mexic.

Pandemia a forțat-o pe La Tilma să închidă complet restaurantul și să se orienteze către strict la pachet. Dar, în Duminica Paștelui, restaurantul plănuiește să se deschidă din nou pentru public.

„Redeschidem în ziua învierii”, a spus Rev. Rafael Garcia, 69 de ani, preotul care se ocupă de Sfânta Inimă. „Este o perioadă de viață nouă”.

Mesele de aici sunt disponibile pentru oricine are nevoie de ele, fără întrebări. La multe zile, dna. Lopez Patrykus poate fi găsit împingând un cărucior stivuit cu mâncare la pachet de la La Tilma prin cartier, dând mâncare migranților, persoanelor fără adăpost, femeilor abuzate și bărbaților care așteaptă un loc de muncă temporar. Ei o numesc „Mami” sau „La Jephthah”, ceea ce înseamnă șef mic.

Ea este a doua la comandă după James Martinez, bucătarul restaurantului, care a preluat bucătăria în 2005. Într-o vineri recentă de Post, dna. Lopez Patrykus a scos oale de pico de gallo într-un recipient mare de supă de linte. Porții de orez, asezonate cu bulion de pui și coriandru, îmbinate cu mazăre, broccoli, ciuperci, dovlecei și morcovi acoperiți cu un sos de curry galben picant în recipiente pentru mâncare.

„Când am trecut, biserica m-a ajutat foarte mult cu mâncare”, a spus dna. Lopez Patrykus, în vârstă de 63 de ani, a spus în spaniolă. Cei 12 ani petrecuți la La Tilma au devenit o modalitate pentru ea de a da înapoi altora în schimbul modului în care a ajutat-o ​​biserica. „Dumnezeu ne va ajuta când avem nevoie”.

La Tilma oferă mese și produse alimentare pentru aproximativ 250 de familii. Voluntarii umplu pungi de băcănie cu produse de bază precum orez, fasole pinto, tăiței, unt de arahide și roșii.

Cateringul ajută la plata acestei activități. În 2018, anul cu cele mai mari încasări, La Tilma a făcut aproximativ 220.000 de dolari pregătind mâncare pentru nunți, evenimente eparhiale și Quinceañeras. Diverse granturi, donații și bani de la Societatea lui Isus, un ordin romano-catolic – cunoscut și sub numele de iezuiți – și donații de alimente de la organizații precum El Pasoans Fighting Hunger fac diferența.

În fiecare săptămână în timpul Postului Mare, angajații și voluntarii de la La Tilma tăiau sute de roșii și ceapă. Ardeiul ardei roșu uscat este fiert ore întregi pentru enchiladas rojas vegetariene. Pâinea se taie și se prăjește pentru capirotada.

Pentru versiunea sa a acelei budinci de pâine, dl. Martinez amestecă pâinea prăjită cu un sos de lapte evaporat neîndulcit, unt, zahăr brun, amestec de ciocolată caldă Abuelita și cappuccino. Taliile de nucă de cocos, alunele și stafidele oferă aromă, iar brânză Muenster și stropii curcubeu adaugă nota finală.

„Nu vreau să văd niciun alb”, dl. Martinez, în vârstă de 54 de ani, a strigat, referindu-se la tortilla, în timp ce un voluntar a pus salsa roja peste o tavă cu enchiladas.

Domnul. Martinez îi antrenează pe voluntari să pregătească și să porționeze mâncarea, deoarece ar putea fi sub bucătar într-un restaurant.

„Le spun să fie pur și simplu generoși”, a spus el. „Achale”, a adăugat el în spaniolă, adică „Du-te”. Sacred Heart are o lungă istorie de sensibilizare în comunitate. Singura parohie din acest ordin rămasă în Texas, a fost înființată în 1893 pentru catolicii vorbitori de spaniolă și personalizată de iezuiți.

Astăzi, majoritatea celor peste 865.000 de locuitori din El Paso se identifică ca catolici, potrivit Diocezei Romano-Catolice din El Paso.

„Relația lor cu Dumnezeu este foarte vitală”, a spus el. Daniel Mora, în vârstă de 42 de ani, a spus în spaniolă despre enoriașii în principal mexicano-americani de la biserică.

Biserica deservește doar o mică parte din nevoiașii din El Paso. El Pasoans Fighting Hunger, singura bancă de alimente din zonă, hrănește aproximativ 200.000 de oameni cu nesiguranță alimentară. Aproape 18 la sută dintre locuitorii județului sunt în sărăcie, cu aproximativ șase puncte procentuale mai mare decât media națională, potrivit datelor recensământului. În 2020, venitul mediu mediu al gospodăriilor aici a fost de numai aproximativ 48.000 de dolari, cu aproximativ 19.000 de dolari mai puțin decât numărul național.

Apropierea zonei de Ciudad Juárez face din El Paso o comunitate în mare măsură de imigranți. Aproape 83 la sută dintre rezidenții județului sunt hispanici sau latini, iar o altă limbă decât engleza este vorbită în aproape 70 la sută din gospodăriile de aici.

Menținerea demnității umane, în special pentru cei săraci, este misiunea Sfintei Inimi, a spus părintele Garcia, pastorul bisericii. Din această cauză, dl. Martinez nu se teme să acorde prioritate calității. Dacă produsele donate putrezesc, el își va cere scuze și le va refuza.

Pentru dl. Martinez, o masă bună este una cu textură și el încearcă să o păstreze în timp ce gătește – păstrând roșiile și ceapa în pico de gallo și păstrând crocante cu alunele în capirotada. El vrea ca oamenii care primesc mâncarea lui să știe exact ce primesc.

„Tot ceea ce fac este un standard pentru mine”, spune dl. a spus Martinez. „Nu aș pune nimic acolo pe care să nu mă servesc, să mănânc sau să-l prezint altcuiva.”

La Tilma, 602 South Oregon Street, El Paso, 915-532-5447, sacredheartelpaso.org/la-tilma.

Reţetă: Capirotada

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.