Island Grocery and Grill oferă mâncare din Caraibe în Charlotte

Uneori ai nevoie de un prieten care să te invite într-un spațiu nou. Trecusem pe lângă Island Grocery and Grill de sute de ori – mergând spre și de la Aldi, Sherman Branch Nature Reserve și Simmons YMCA – fără să mă gândesc vreodată să mă opresc. Abia când un prieten s-a bucurat de specialitatea de prânz de 5,99 USD, am făcut o excursie specială la restaurantul și magazinul alimentar din Caraibe de pe Albemarle Road.

Proprietarul Island Grocery and Grill Caroline Coke s-a născut în Jamaica și a crescut în New Jersey înainte de a se muta la Charlotte împreună cu soțul ei. „Ne-am dorit un loc în care să ne creștem familia – Charlotte are vreme mai caldă și mai mult spațiu – și este doar un zbor de 2 ore și 50 de minute până în Jamaica ”, a spus Coke pentru CharlotteFive.

Înainte ca familia Coca-Cola să deschidă băcănia în 2002, ei călătoreau în New Jersey pentru mâncare și ingrediente din Caraibe. Dar soțul ei a visat să deschidă o băcănie. Magazinul găzduiește acum mai multe condimente jerk, marinate de coadă de bou și sosuri de ardei scotch bonet decât ar putea oricine avea nevoie vreodată.

„Inițial, eram doar un magazin alimentar”, a spus Coke. „Dar am descoperit că oamenii își doreau și mâncare pregătită, așa că de atunci am găsit căsătoria între băcănie și mâncare la pachet.”

Mai mult decât mâncare

Uneori ai nevoie de un prieten care să te invite într-un spațiu familiar. Fiecare client care intră în Island Grocery and Grill primește un salut cald. „’Ce mai faci dragă?’ — Cum sunt copiii? și „La mulți ani de Ziua Mamei!” ”a umplut aerul la o vizită recentă.

„Jamaica – este un sentiment. Căldura, oamenii ”, a spus Coca-Cola. „Încercăm să creăm o casă departe de casă – să te facă să te simți ca și cum ai fi în bucătăria părinților tăi”.

Este evident când Coca Cola interacționează cu un obișnuit. „Vrei piper piper? ” a întrebat ea un client care a cerut sare și piper. „Te rog spune-i mamei tale că am salutat”, i-a spus ea unui alt client care ieșea pe ușă. Fiecare intrare și ieșire vine cu ospitalitate.

Island_Grocery-9342.jpg
Abigail Coke verifică un client la Island Grocery. Alex Cason CharlotteFive

Județul Mecklenburg găzduiește peste 162.000 de imigranți. Coca-Cola vrea să creeze un loc confortabil și familiar pentru cei din Caraibe. În timp ce meniul de grătar este în principal din bucătăria jamaicană, ea a adăugat mâncăruri precum roti, un fel de mâncare comun în Trinidad.

„În timpul pandemiei, oamenii căutau mâncare confortabilă. Am oferit ceva stabil, ceva la care s-ar putea raporta. I-a ajutat cu adevărat pe oameni să înfrunte furtuna, emoțional și mental”, a spus Coke.

Împărtășirea culturii Caraibelor

„Inițial am deschis magazinul alimentar pentru a servi comunitatea din Caraibe”, a spus Coke. „Cu toate acestea, Charlotte are trei zboruri directe către Jamaica în fiecare zi și, cu mai mulți oameni care călătoresc acolo și găsesc cultura, mai mulți oameni ne găsesc aici, în Charlotte”.

Coca-Cola adoră să împărtășească sfaturi cu clienții – care condimente sunt cele mai bune pentru puiul jerk, ce ceaiuri din plante ajută digestia și acele Angostura Bitters – pot ajuta la prevenirea mahmurelii. De asemenea, împărtășește rețete cu bucătarii de acasă care intră în bucătăria din Caraibe. Sora ei, Velma Baker, îi place să servească bucătăria din Caraibe.

Baker este bucătarul șef al grătarului – care oferă antreuri, garnituri și produse de patiserie. Toate produsele de copt sunt rețete de familie făcute de la zero, inclusiv chiftele jamaicane. Veți găsi clasice precum carnea de vită și pui, alături de chifteluțe mai unice, cum ar fi pui jerk și spanac și brânză. Plăcuța vegetariană are varză, porumb și morcovi; o altă chiflă de legume aflată în dezvoltare include curry și năut. Opțiuni vegetariene suplimentare includ roti de legume și tocană de legume.

Island_Grocery-3245.jpg
Jerk de pui, fasole roșie și orez și pătlagină la Island Grocery. Philip Freeman CharlotteFive

Mâncărurile cele mai vândute includ coada de bou, pui jerk și curry; preparatul național din Jamaica, ackee și pește sărat, este disponibil în fiecare sâmbătă dimineața. Experiența în chimie a lui Coca-Cola i-a stârnit interesul pentru băuturile pentru sănătate, iar băcănia oferă sucuri naturale și ceaiuri din plante, inclusiv suc de măcriș de casă și mușchi irlandez. Sucul de măcriș este plin de antioxidanți și vitamina C, în timp ce mușchiul irlandez are o mulțime de proteine.

Totuși, nu totul la băcănie este axat pe sănătate – la fel ca prăjitura cu fructe care este înmuiată în rom cel puțin un an înainte de a fi coptă.

Creștere înainte

Uneori un loc crește chiar în fața ochilor tăi. Island Grocery and Grill este poziționată să crească în următorii ani, pe măsură ce fiica lui Coke, Abigail, preia afacerea de familie. „Căutăm să transmitem torța celor mai tineri decât noi, cu noi perspective și idei.”

Abigail își propune să se mute într-un spațiu mai mare, unde clienții pot socializa. Ea vrea să sporească prezența online a afacerii și a creat deja un magazin online pentru băcănie. Pe fondul schimbării, totuși, sufletul băcăniei este bine stabilit. Serviciu clienți, salutări calde și mâncare gustoasă – totul este aici pentru a rămâne.

Island_Grocery-05837.jpg
Plăcintele cu carne de vită și plăcintele cu pui jerk pot fi servite și ca sandviș. Alex Cason CharlotteFive

Cât despre Coca-Cola? Ea își încheie un doctorat în consiliere – o meserie pe care s-ar putea spune că o face de ani de zile la ghișeu. „Ce mai faci dragă? Cum sunt copiii? Și la mulți ani de Ziua Mamei!”

Uneori, un nou spațiu devine un spațiu familiar. Un prieten mi-a spus despre Island Grocery and Grill săptămâna trecută – și am fost deja de două ori.

Băcănie și grătar pe insulă

Locație: 5861 Albemarle Rd, Charlotte, NC 28212

Cartier: Eastland

Meniul

Orar: de luni până vineri, 10:00-19:00; Sâmbătă 9:00-20:00

Instagram: @islandgroceryonline

Povești similare de la Charlotte Observer

Imagine de profil a lui Philip Freeman

Slujba lui Philip cu orașul îl leagă de cartierele din toată Charlotte. În afara ceasului, el explorează adesea arta publică, se joacă afară sau încearcă mâncare nouă. Urmărește-l pe Twitter @philipfreeman

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.