Mama mea a arătat dragoste prin mâncare, dar a susținut subțirea

Mama mea a arătat dragoste prin mâncare, dar a susținut subțirea

Pentru fiecare moment de bucurie și dragoste pe care l-am avut când ea a împărțit mâncarea cu mine, am fost, de asemenea, afectată de comentarii despre menținerea greutății. Ideea generală era să mănânci, dar nu prea mult.

Mâncarea este importantă în multe culturi. De la cine de familie la prânzuri mari de Crăciun până la pur și simplu oferind prietenului tău o gustare atunci când îți vizitează casa, mâncarea poate fi folosită pentru a-ți exprima dragostea în diferite moduri.

În timp ce am crescut, mama și-a exprimat dragostea și prin mâncare. Pentru ea, această practică își are rădăcinile în cultura ei chineză, care se concentrează pe mâncare și pe modul în care ne bucurăm de ea.

Mâncărurile tradiționale chinezești transmise de-a lungul generațiilor sunt la fel de delicioase ca și mesele de lux la restaurantele din oraș, atâta timp cât sunteți cu familia și le mâncați împreună.

Eu și mama am mâncat împreună în mod regulat mâncare chinezească, bucurându-ne de diferitele arome și ingrediente mai mult decât tatăl meu alb.

A fost unul dintre puținele lucruri care ne-au legat. În retrospectivă, era evident că ea și cu mine nu aveam aceleași interese sau convingeri și nu am fost niciodată aproape de nicio măsură a cuvântului. Dar ne-am bucurat de mâncare împreună, mai ales când ne uitam la telenovele chinezești absurde.

Îmi aducea găluște sau tăiței la 3 dimineața, când aveam un jet lag după ce plecam de la universitatea de lângă Londra, acasă la Hong Kong sau îmi cumpăra nuggete de pui de la McDonald’s dacă se întâmpla să treacă pe lângă una în drum spre casă pentru că știa că sunt preferatele mele. masă din lanțul de fast-food.

Ea aproviziona frigiderul cu tort elvețian și Yakult pentru că îmi plăcea simplitatea lor și tăia bucăți de mango și pepene galben pentru mine în timp ce studiam pentru examene la 15 ani.

Casa noastră a fost mereu plină de mâncare, gustări și băuturi răcoritoare – orice ai vrut, probabil că am avut. Îmi plăceau acele momente mici, când puteam spune că ea mă iubește, ținea de bunăstarea mea și doream să mă asigur că nu îmi era foame sau că nu îmi era distras de la orice făceam din cauza asta.

Mama mea nu era neapărat o persoană iubitoare și nu spunea „te iubesc” atât de des pe cât s-ar putea dori sau crede că este normal pentru un părinte, dar bucuria ei de a pregăti mâncarea pentru mine a fost suficientă.

Acest lucru s-a întâmplat și în afara casei noastre, când ne-am adunat cu familia noastră extinsă în casele de ceai chinezești pentru a mânca o varietate și mai mare de dim sum și apoi l-am spălat cu deserturi fantastice sau ceai cu bule.

Mama m-a încurajat în mod regulat să mănânc mai mult, să mă răsfăț cu mâncarea așa cum a făcut-o și să mă bucur de ea. Dar această expresie a iubirii a venit cu o doctrină opusă: Nu mânca prea mult.

– Michele Theil

Mama mea era obsedată să fie slabă. Când era tânără, era frumoasă și slabă și chiar a lucrat ca model câțiva ani înainte de a-l întâlni pe tatăl meu.

Când eram copil, avea deja cincizeci de ani și îngrășase obișnuit pentru o femeie de vârsta ei. Dar nu era mulțumită de corpul ei și a făcut tot posibilul să se asigure că nu voi ajunge la fel.

Grijile ei au fost exacerbate de faptul că tatăl meu a fost diagnosticat cu obezitate clinică – atât contribuția cât și rezultatul mai multor probleme de sănătate de-a lungul vieții.

Dorința de subțire este, de asemenea, înrădăcinată în cultura chineză. Multe fete și tinere chineze sunt în mod natural de statură mică și, prin urmare, destul de slabe. Intrați în orice magazin de îmbrăcăminte din Hong Kong care nu provine dintr-o altă țară – veți fi greu să găsiți haine mai mari decât mărimea 10.

Acest lucru ar putea suna demodat, având în vedere că o mare parte a societății s-a mutat către un standard de greutate mai incluziv. De exemplu, instrumente precum indicele de masă corporală (IMC) au fost dezmințite ca fiind inexacte sau înșelătoare.

Dar această linie de gândire persistă, chiar dacă includerea dimensiunii devine mai populară.

Sănătatea publică și mesajele culturale încă leagă strâns IMC și greutatea cu sănătatea generală, sugerând adesea că un IMC mai mare contribuie la efecte negative asupra sănătății. Cu toate acestea, același lucru poate fi valabil și pentru greutatea sau IMC care este prea scăzut.

Într-un articol din septembrie 2021 pentru VICE, Viola Chou a remarcat că femeile chineze cădeau pradă unui „mod subțire”, în care presiunea de a fi slabă le amenință de fapt sănătatea mentală și fizică.

O zicală populară online spunea că „Fetele bune nu depășesc 50 de kg” (aproximativ 110 de lire sterline), a raportat VICE.

Mama mea a întruchipat foarte mult această vorbă. Pentru mine să fiu slabă a fost o reflecție pozitivă asupra ei și a modului ei de părinte, chiar dacă ea însăși nu era la ceea ce ar considera „greutatea ideală”.

Ea îmi încuraja slăbirea comentând cât de multă mâncare mănânc, câtă greutate m-am îngrășat și dacă „păream grasă”. Nu conta pentru ea dacă aveam o greutate tipică pentru vârsta și înălțimea mea, doar că arătam ca fiica chineză slabă ideală pe care și-o dorise întotdeauna.

De Anul Nou Lunar, i-ar fi rușine să mă ducă la cumpărături pentru haine noi, ceea ce este o tradiție comună, deoarece îmbrăcămintea tradițională chinezească (QiPao) pe care trebuia să le port nu era disponibilă în mărimea mea. Ar trebui să-mi iau un QiPao special făcut, adaptat măsurătorilor mele, ceea ce era inacceptabil pentru ea.

Pe măsură ce am crescut, comentariile au devenit mai dese, probabil pentru că ea a recunoscut că va avea mai puțină influență asupra a ceea ce mâncam și unde mergeam când eram adolescent – și pentru că se temea că voi rămâne „blocat” la dimensiunea mea naturală.

Îmi amintesc clar că am stat în fața unei oglinzi mari în timpul uneia dintre călătoriile părinților mei la Londra, unde locuiesc acum, și am spus că mi-a plăcut felul în care arătam în ziua aceea. Mama s-a uitat la mine în sus și în jos, s-a batjocorit și a spus: „Nu ar trebui să fii mândru de burta aceea”.

Altă dată, am trimis o fotografie cu mine și cu un prieten în timpul unei ceremonii de decernare a premiilor universitare, pentru că voiam să-i spun mamei mele că am câștigat un premiu pentru realizări remarcabile. Tot ce a spus a fost: „Te-ai îngrășat în față. Oprește-te din mâncat. „

În acest moment, aveam 20 de ani, dar nu m-a durut mai puțin decât la 10 ani. Pentru fiecare moment de bucurie și dragoste pe care l-am avut când ea dădea sau împărțea mâncare cu mine, am fost, de asemenea, afectat de comentarii. despre a-mi menține greutatea în jos. Ideea generală era să mănânci, dar nu de asemenea mult.

Era un paradox inerent – ​​cele două noțiuni despre mâncare erau în dezacord una cu cealaltă. Cum trebuia să mă bucur de mâncarea din fața mea când eram făcut să mă simt rău pentru că am luat măcar o mușcătură?

– Michele Theil

Rămân confuz de modul în care cele două aspecte cheie ale culturii chineze au putut să se unească pentru mama mea. Unul a subliniat să mănânc cu bucurie, din plin și din abundență, în timp ce celălalt a acordat o importanță enormă să fiu slab și să rămân așa – chiar dacă asta însemna să mă înfometez.

Mama a spus mereu că va face aceste comentarii despre obiceiurile mele alimentare și greutatea mea din dragoste. Ea mi-a explicat că ea trebuie să fie cea care să-mi spună că sunt grasă și trebuie să mănânc mai puțin pentru că nimeni altcineva nu ar fi la fel de sincer cu mine ca ea, pentru că ea este mama mea și îi pasă de bunăstarea mea.

Dar niciodată nu a fost vorba despre bunăstarea mea. Nu m-a dus niciodată la cabinetul medicului pentru a se asigura că sunt sănătos sau pentru a vedea dacă mănânc anormal sau dacă am o problemă de bază care mi-ar putea afecta greutatea.

Nimic din toate acestea nu a contat pentru ea, chiar dacă tatăl meu și alți oameni din viața ei ar spune că arăt bine, sau chiar bine, și că mănânc o cantitate potrivită pentru o persoană în creștere.

Niciodată nu am simțit că e din dragoste. Fiecare comentariu, oricât de subtil sau direct, ar fi ca o înjunghiere în inima mea. M-a durut să aud că mama mea, femeia care ar trebui să mă susțină și să mă iubească orice ar fi, avea o părtinire clară față de faptul că sunt slabă.

Nu mi-a fost niciodată clar dacă dragostea ei va fi refuzată dacă aș fi cu adevărat atât de gras pe cât și-a imaginat ea că sunt.

Felul în care m-a tratat și obsesia ei de a fi slabă au fost un factor major în distrugerea relației mele cu mâncarea de câțiva ani. Este ceva pe care m-am străduit din greu să-l depășesc, dar este încă o prezență constantă în viața mea – mai ales în momentele mele de jos.

Până astăzi, mă gândesc la comentariile pe care le-am menționat mai sus și la milioanele de altele care ar putea umple o carte cu lungimea „Sala lupilor”.

Când aveam 15 ani, am fost condus, parțial, de părerile ei, către conținutul adiacent cu dietă și anorexie pe Tumblr. Pentru o vreme, am fost obsedat să fiu slabă, să obțin un decalaj la coapsă și să mănânc mai puțin.

Timp de cel puțin un an, am refuzat să mănânc majoritatea carbohidraților, alegând în schimb să mănânc salată la prânz în fiecare zi la școală și smoothie-uri la cină. Eram foarte slab atunci, dar a fost în detrimentul sănătății mele mintale – ca să nu mai spun că mi-am pierdut toată dragostea și plăcerea pentru mâncarea cu care crescusem.

Am parcurs un drum lung de atunci, dar relația mea cu mâncarea nu va fi niciodată ceea ce a fost. Mă simt vinovat când mănânc trei mese într-o zi în loc de două, pentru că de obicei sar peste micul dejun și îmi este rușine când intru în McDonald’s pentru niște cartofi prăjiți după o zi lungă.

Deși am un „dulap pentru gustări” desemnat în casa mea, este foarte rar și frecventat de obicei doar de partenerul meu, mai degrabă decât de mine.

Aud comentariile mamei mele atunci când vreau să mă răsfăț cu o pizza sau o cupcake și sunt dezamăgită că îmi ia mult mai mult pentru a putea să-mi scot aceste gânduri din minte și să mă bucur de ceea ce mănânc decât a făcut-o înainte.

Nici relația mea cu mama nu este grozavă. Există o mulțime de motive pentru aceasta care nu au nimic de-a face cu comentariile ei grasfobe și dureroase despre corpul meu, dar acele comentarii nu au fost nesemnificative în decizia mea de a stabili limite stricte cu ea și de a înceta orice comunicare.

Comentariile ei nu s-au datorat doar obsesiei ei de a fi slabă, ci și pentru că dorea să exercite un nivel de control asupra mea, care ar fi mai ușor de făcut dacă aș avea o stimă de sine mai scăzută.

Sunt recunoscător pentru prietenii mei și pentru ceea ce am învățat despre corpul nostru, fatphobia și hrana în anii de după, pentru că fără ei m-aș supune în continuare comentariilor ei până astăzi.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.