Peninsula are o nouă sală de mâncare. Sincer, este plictisitor și de bază

Peninsula are o nouă sală de mâncare.  Sincer, este plictisitor și de bază

Prima dată când am mers la noua piață State Street din Los Altos, am dezbătut definiția unei săli de mâncare în timp ce aleg un sandviș cu crab umplut cu apă. State Street Market – o colecție de chioșcuri în mare parte mediocre într-un magazin alimentar reabilitat – o adevărată sală de mâncare?

Având în vedere omniprezența sălilor de mâncare din zona Bay și a țării în general, cu ani după presupusul lor boom din 2019, a meritat măcar să ținem sălile de mâncare la un standard diferit față de cele de pe vremuri? Dincolo de funcția redusă de vânzare a meselor, pentru ce este, oricum, o sală de mâncare?

Se pare că oriunde mergi, există un fel de sală de mâncare menită să-ți ofere o experiență regională, nu atât de corporativă. Grand Central Market din Los Angeles oferă gorditas și sandvișuri artizanale însuflețite pentru micul dejun, în timp ce Piața Lexington din Baltimore promite străluciri ale culturii orașului-port prin prăjituri de crabi și pui prăjit.

În San Francisco, o bibliotecă de împrumut și mesele la preț redus fac din Piața Municipală La Cocina o adevărată atracție a comunității, iar vânzătorii locali apreciați aduc mulțimi de turiști la Ferry Building.

Dacă mâncarea este o oglindă a culturii, sălile de mâncare se găsesc pe scaune cu promisiunea de a fi portretul gastronomic al unui loc – mai mult decât food court-urile cu aceleași concepte naționale și meniuri întocmite, cel puțin.

Salatele și barul de la Grains & Greens din State Street Market.

Salatele și barul de la Grains & Greens din State Street Market.

Paul Kuroda / Special pentru Cronica

Sala de mâncare oferă mesenilor confortul unui food court tipic – ceva pentru toată lumea! – fără sentimentul acela de a mânca la un lanț de restaurante. Asemenea parcurilor de camioane cu alimente, acestea pot oferi comunităților spații în care să se întâlnească și o mulțime de alimente interesante pentru a face fotografii, dar cu locuri mai bune. Și ca și crabii pustnici de arhitectură, sălile de mâncare se potrivesc bine în spațiile liminale, semi-abandonate, cum ar fi fostele noduri de transport și depozite.

Pe scurt, în măsura în care eu, Soleil Ho, am voie să spun că orice este cool, food hall-ul este văzut în mare parte de meseni și dezvoltatori imobiliari ca alternativă „cool” la food court.

State Street Market din Los Altos lovește toate acele ritmuri, dar rezultatul pare îngrozitor de sintetic.

Mulțimea de la prânz de la State Street Market din Los Altos.

Mulțimea de la prânz de la State Street Market din Los Altos.

Paul Kuroda / Special pentru Cronica

Cu tavanele sale ridicate și terenul de 33.000 de metri pătrați proiectat de biroul de tehnologie și designerul de stadion Gensler, sala de mâncare din Los Alto este o imagine a ambiției. Proiectul Los Altos Community Investments și-a încheiat dezvoltarea de ani de zile în toamna anului trecut, începând o lansare treptată a conceptelor din: concepte fast casual concepute de bucătarii lăudați de Michelin Meichih Kim, Michael Kim (Maum) și Srijith Gopinathan (Ettan); un restaurant cu destinație mexicană-californiană de bucătarii Traci des Jardins și Robert Hurtado; și o listă de tarabe de la Bon Appetit Management Company. (S-ar putea să îl cunoașteți pe acesta din urmă din tariful său de la Oracle Park și Chase Center.)

Există o senzație modulară, interschimbabilă în tot ce este aici. În partea principală a sălii, separată de El Alto printr-un paseo în aer liber, mesenii pot comanda personal sau pot folosi coduri QR de pe masă pentru a comanda un amestec de feluri de mâncare de la fiecare tarabă. Modul digital este de preferat aici, deoarece personalul de la fiecare tarabă în general refuză să răspundă la întrebări sau să vă ghideze comanda. Ai putea la fel de bine să te prefaci că nici măcar nu sunt acolo, pentru că așa te tratează oricum.

Chioșc electronic pentru comandă la State Street Market din Los Altos.

Chioșc electronic pentru comandă la State Street Market din Los Altos.

Paul Kuroda / Special pentru Cronica

Fiecare chioșc are o cantitate mică de personalizare: Little Blue Door, taraba Cal-Indian a lui Gopinathan, este căptușită cu plăci albastre care evocă decorul de la Ettan din Palo Alto, de exemplu. Cea mai mare parte a mâncărurilor, de la mâncăruri cu nuggete de pui Impossible până la ceviche de stâncă, sunt servite pe tăvi de aluminiu.

La State Street, se pare că există multe dintre care să alegi, dar m-a surprins redundanța absolută a meniurilor. Ai putea lua un pui prăjit de la Little Blue Door și Banks & Braes, un chioșc care face mâncare americană. Banks & Braes servește și varză de Bruxelles prăjită, ceea ce are în comun cu Murdoch’s, barul din centrul sălii care face și mâncare americană. Puteți obține un castron de tofu fără gluten atât de la standul cu fructe de mare Ostro, cât și de la barul de salate Grains & Greens.

Structura generală a acestei săli de alimentație, cu majoritatea tarabelor deținute și operate central de Bon Appétit și compania de investiții, este diferită de exemplele mai tradiționale precum Grand Central Market și Public Market Emeryville. La acestea, fiecare tarabă este exploatată semi-independent, proprietarii de hale pretinzând chirie și/sau o cotă din profit în schimbul spațiului și întreținerea. Acea structură tradițională contribuie la reputația de piață a fermierilor, care atrage o sală alimentară, care atrage mesenii care doresc interacțiuni diverse și personalizate cu salatele lor.

Abordarea State Street Market față de mâncarea sa este un roman pentru sălile de mâncare, dar mâncarea neremarcabilă este o grevă împotriva meritelor proprietății centralizate. „Pizza în stil roman” (12 USD pentru 1/4 tigaie) de la Banks & Braes – într-adevăr, foi de focaccia uscată încărcate cu ingrediente precum pepperoni și ardei iute din Calabria – a fost o interpretare La Croix atât a pizza, cât și a turtei. Mai bine se găsește la State of Mind Public House, pizzeria de alături.

Pizza la Banks & Braes din State Street Market.

Pizza la Banks & Braes din State Street Market.

Paul Kuroda / Special pentru Cronica

Ostro a fost sursa acelui sandviș cu crab nedumerit (22,95 USD). Amestecul de Dungeness și carne de crab Jonah a fost necondimentat și părea puțin în comparație cu pâinea de aluat îngrășată pe care a fost trecut amestecul. Ne-am strâmbat la gustul ceviche-ului de stâncă (14,95 USD), care a buldozat peste pește cu note puternice de Tabasco și nu prea multe altele.

Conceptele mai „cheffy” nu s-au descurcat mult mai bine.

La Little Blue Door mi-a atras atenția expoziția de pui întregi, frecate cu condimente, care se învârteau pe o rotiseriță atrăgătoare, dar când am primit micuța mea tavă cu pui (22 USD), orez cu cocos și curry Malabar, pasărea era rece. O parte din foietaj de ou masala cald (9 USD) era creta, exteriorul foietajului dur și suprasolicitat.

Bao Bei, un concept coreean-taiwanez al familiei Kim, este unic, dar aici am găsit ideile îngreunate de tehnica proastă. O pâine prăjită cu creveți prăjiți (9,50 USD) a evocat pâine prăjită cu creveți – o idee distractivă! – dar căldura bao-ului prăjit și a crochetei de creveți prăjiți a transformat salata de varză împachetată într-o mizerie udă și udă. Preluarea lui Kim pe dan dan mian (15 dolari) face reclamă pentru tăiței de grâu la comandă, dar efortul producătorului de tăiței a fost împiedicat de tehnica de gătit care a lăsat firele o masă lipită.

Prăjirea conopidă la Little Blue Door din State Street Market din Los Altos.

Prăjirea conopidă la Little Blue Door din State Street Market din Los Altos.

Paul Kuroda / Special pentru Cronica

Aceste două chioșcuri au fost „curate” de acești bucătari locali apreciați. Potrivit unui reprezentant al pieței, aceștia sunt parteneri care dețin conceptele și participă la dezvoltarea meniului, deși se bazează pe personalul Bon Appétit pentru a nu-și rușina numele în timpul operațiunilor de zi cu zi. Este cu atât mai dezamăgitor când știu că acești bucătari sunt capabili de muncă extraordinară.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.