Un bucătar care a oferit mâncare chinezească în spaniolă

Un bucătar care a oferit mâncare chinezească în spaniolă

Într-o după-amiază târzie, nu cu mult timp în urmă, m-am îndreptat spre Hop Woo, un restaurant care a fost un loc fix în Chinatown din Los Angeles timp de douăzeci și nouă de ani. Pandemia a fost grea pentru Chinatown. Străzile, care erau pline de turiști și oameni din cartier, erau goale, cu o liniște care se simțea ca sub apă. O pungă de plastic cu pernă a explodat pe trotuar, neîngrădită. Neonul tremura în câteva ferestre, nu tocmai strălucitor în lumina mijlocie. Timp de mai bine de un secol, Chinatown din LA s-a ridicat și a căzut și a crescut din nou. Enclava originală, înființată la sfârșitul secolului al XIX-lea de lucrătorii căilor ferate din provincia Guangdong, a fost distrusă la începutul anilor 1930 pentru a face loc pentru Gara Union. Un simulacru Chinatown – proiectat de o socialistă pe nume Christine Sterling, care a dezvoltat anterior un cartier cu tematică mexicană în oraș, numit Olvera Street – s-a deschis la câteva străzi distanță, în 1938. Cunoscută sub numele de China City, creația lui Sterling a prezentat ricșe, muncitori costumați. , și clădiri și recuzită salvate din filmul MGM „The Good Earth”. (După ce a luat foc în mod repetat, China City a ars în cele din urmă în 1949.) Între timp, un arhitect chinez-american pe nume Peter SooHoo a organizat un consorțiu de oameni de afaceri chinezi pentru a cumpăra terenuri lângă China City și, tot în 1938, noul său cartier chinezesc – primul district chinezesc din Statele Unite dezvoltat și deținut de chinezi-americani — deschis cu o sărbătoare care a atras treizeci de mii de oameni.

Yening Liang (1960-2022), fondatorul și bucătarul Hop Woo, a venit în LA pe o cale indirectă. A învățat să gătească în copilărie în Guangdong, apoi a făcut ucenic într-un restaurant cantonez din Hong Kong. Bunicul său emigrase în Mexic cu decenii în urmă și au urmat mai mulți Liang. În 1978, Liang s-a mutat acolo din Hong Kong pentru a lucra într-un restaurant chinezesc din Rosarito Beach, deținut de unchiul său. El a luat-o. În scurt timp, el a luat ceea ce el a numit „meniu spaniol”, a început să-și spună Lupe și și-a adaptat mâncărurile cantoneze pentru un palat mexican: jalapeños a fost proeminent. În 1983, Liang a decis să se mute în nord, în LA. S-a căsătorit cu o colega imigrantă chinezească mexicană, Judy, și împreună au deschis o versiune minusculă de opt mese a Hop Woo în New Chinatown, la doar câțiva metri de unde au deschis în cele din urmă restaurantul mai mare care există astăzi. Este un clasic de acest fel: cabine de vinil roșu; scaune de vinil galben; Susans leneși în centrul meselor din Formica; Rațe Peking care se leagănă de gât în ​​spatele plexiglasului; meniuri laminate de zece pagini cu o sută patruzeci și trei de articole. Pe ușă există un perete cu fotografii cu Liang pozând cu lumini locale și o imagine a unei mese supraîncărcate comic de feluri de mâncare, cu legendă: „Sunt din nou prea plin pentru a mânca toată mâncarea Hop Woo pe care am comandat-o”. Restaurantul, la apogeu, era un loc zgomotos și plin de viață, deschis cu mult după miezul nopții, unde familiile puteau împărți un platou cu bile de susan prăjite și distracție cu carne de vită după un joc cu Dodgers.

Liang a fost întotdeauna parțial față de clienții săi vorbitori de spaniolă, care reprezentau cel puțin jumătate din afacerea sa. În urmă cu aproximativ zece ani, a avut ideea de a-și face meniul trilingv. Până atunci, preparatele erau listate în chineză în dreapta, engleză în stânga. Dar nici mulți dintre clienții săi nu știau să citească. La acea vreme, niciun restaurant din Chinatown nu își oferea meniul în spaniolă. Proiectul a fost o întreprindere de familie. Fiicele lui Liang, Mary și Kelly, au început să introducă numele articolelor din meniu în Google Translate. Verii lor din Mexic au fost chemați. „Unele preparate cu tăiței au fost foarte dure”, a spus Mary Liang recent. Și a fost o provocare deosebită să „traducem meniul nostru tradițional”, a remarcat ea. „Vreau să spun, există broască acolo.”

Debutul meniului trilingv a fost plin de evenimente. Clienții au fost uimiți să vadă Ejote en Salsa de Kung Pao și Alita de Pollo Empanizado en Salsa de Piña alături de ceea ce erau obișnuiți, Fasole înăbușită picant și Acadele cu aripi de pui cu sos de ananas. „Am tot auzit: „O, Doamne, spaniolă în meniu! Spaniolă în meniu! ” a spus Mary. „Erau atât de încântați”. Înflamat de succesul predărilor spaniole, Liang a decis să îmbrățișeze un alt subgrup al bazei sale de clienți, vietnamezii care începuseră să se stabilească în cartier. A fost întreprinsă o altă rundă de traducere, dar, în cele din urmă, din cauza dezordinei vizuale din meniu, listele vietnameze au fost omise. În timpul pandemiei, pe măsură ce afacerile au încetinit, Liang a scris o carte de memorii numită „Hop Woo: Rețete și povești dintr-o legendă a cartierului chinezesc”, cu rețete pentru cele mai populare mâncăruri ale restaurantului și povești despre călătoria sa din China în Mexic în centrul orașului LA. că textul va fi în engleză, chineză și spaniolă, dar constrângerile de numărare a paginilor i-au redus ambițiile și a fost publicat doar în engleză.

În seara în care am luat cina la Hop Woo, ceilalți clienți vorbeau spaniolă, vorbeau pe o coloană sonoră a lui Mariah Carey și Steve Winwood. O întrebam pe Mary ce înseamnă numele restaurantului, Hop Woo, și ea mi-a spus că se traduce aproximativ prin „fericiți împreună” sau „unitate”. Un restaurant din Mexic deținut de fratele lui Lupe avea numele impunător de Palatul Regal, iar tatăl lui Liang îl îndemnase să-l folosească și pentru restaurantul LA. El a rezistat. „Nu a vrut un nume atât de mare pentru un loc mic”, a explicat Mary. „A vrut ceva care să fie mai degrabă o referință despre împreună, despre cum să se înțeleagă.”

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.